天文ブログ

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中秋の名月とは 毎年日にちがずれたり、満月ではないのはなぜ?

投稿日:2018年11月20日 更新日:

秋は一年で一番、
月が美しく見える季節で、

家族そろってお月見をする
ご家庭も多いんじゃないでしょうか?
 

さて、そこで、

中秋の名月ってなに?

と人に聞かれたら、

その意味をちゃんと
答えられるでしょうか?
 

中秋の名月とは?

毎年日にちがずれるのはなぜ?

満月ではないのはなぜ?
 

など、知っているようで知らなかった
中秋の名月について、

わかりやすく
説明していきたいと思います。

 

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中秋の名月とは 毎年日にちがずれたり、満月ではないのはなぜ?

中秋の名月の説明の前に、
まず”中秋”とは何か
解説していきたいと思います。
 

中秋とは、読んで字のごとく、

”秋の真ん中”

という意味です。
 

旧暦での秋は現代の7月~9月にあたり、
そのちょうど真ん中である、
旧暦8月15日のことを”中秋”といいます。
 

※旧暦とは現在の暦であるグレゴリオ暦
 以前の暦で、日本では天保歴という
 太陰太陽暦のこと。

 簡単に言えば、江戸時代ごろに
 使っていた暦です。

 

そして、中秋の名月とは、
旧暦の8月15日の夜(~翌16日夜明けまで)
に見られる月のこと
を言います。
 

この時期は一年で一番月がきれいに見えるので、
中秋の名月にはお月見をしますよね!
 

お月見については別記事に
まとめてありますので、
ご参照ください。
    ↓    ↓
お月見の意味と由来 風習とお供え物 起源は?

中秋の名月と仲秋の名月 どちらが正しい?意味の違いとは

中秋の名月 2019年はいつ?日にちと見頃は何時?見える方角は?

 
 
 

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ところで、中秋の名月って、
毎年、日にちが違いますよね?
 

これは、なぜかというと、
旧暦のものを現行歴に当てはめているので、
毎年ズレが出てくるから
なんです。

 

旧暦では、月の満ち欠けによって
日付けが決められていました。
 

毎月、新月(朔)の日が
1日(朔日:ついたち)で、
1カ月は29日~30日間でした。
 

そして、太陽の動きとのずれを調整するために、
約3年に1回、閏月を設けていました。
 

どういうことかというと、旧暦の一年は、
平年354日前後、閏年384日前後で、

平年の暦と太陽周期のズレは、約3年に一度、
閏月(1カ月、30日間)をプラスすることで
まとめて調節、という形をとっていたんですね。
 

現在の暦は1年365日or366日なので、
旧暦の354日前後と比べると
当然ずれが出てきますよね?
 

なので、中秋は毎年、
一定の日にちではないんです。
 

そして、旧暦は約3年に一度調節されるので、
中秋の名月は、ずれっぱなしにはならず、

毎年9月初めから10月初めごろと、
約1カ月ほど幅はありますが、
大体同じ時期にくるようになっています。

 

中秋の名月と満月がずれるのは、
月の満ち欠けの周期が一定ではないから
です。
 

どうして一定ではないかというと、

月は地球の周りを公転していますが、
その軌道は真円ではなく楕円だからなんです。
 

なので、朔(新月)から望(満月)までの日数は、
最短で13.9日、最長で15.6日と、
約2日間ほどズレが出てきます。

 

中秋の名月は、八月十五日の夜の月、
と、日付は決められているので、

その年によって、実際の天文学上の満月とは
ズレが出てきてしまうんです。

 

年によっては中秋の名月と実際の満月が
近い時もありますが、

最大2日ほどずれることもある、
ということになります。

 

お月見は、中秋の名月の日にちにこだわるより、
それに近い満月の日に重点を置いたほうが良いのかな~、
という気がしないでもないですね・・・

 

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