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惑星・小惑星・彗星

彗星と小惑星と惑星の違いとは?大きさ・質量 定義は何?

投稿日:2018年10月31日 更新日:

彗星と小惑星と惑星って、
何となく解ってはいるけど、

ちゃんと説明するのって
難しいですよね!

 

今回は、彗星と小惑星と
惑星を区別する際、

何が定義となっているのか、
 

その見分け方について、
解説していきます。

 

 

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彗星と小惑星と惑星の違いとは?

彗星
 

彗星とは

 

太陽に接近した時に

表面(氷など)が蒸発して
大気状のモヤ(コマ)が発生し、
 

太陽からの放射圧と太陽風によって

そのコマが流され
尾ができるものを”彗星”といいます。

 

彗星の核は、
氷や塵などの塊で出来ていて、

”汚れた雪玉”

などともいわれています。

 

日本ではその視覚的形状から、

箒星(ほうきぼし)

とも呼ばれています。

 

 

英語ではcomet(コメット)と呼ばれ、

流星(英語でmeteor、shooting star)
との違いは、
 

尾を引いた姿のまま、

その場に留まって見えるかどうか
 

で判別されています。

 

 

公転周期は約3年から数百万年以上(!?)
のものまであり、

二度と帰ってこないものもあるんだそうです。

参照:wikipedia

 

 

小惑星

小惑星とは
 

上記の彗星のところで述べた
”コマ”や”尾”がないものです。

 

彗星との区別はコマと尾だけなので、
 

太陽から遠い場所にある時は、

彗星と小惑星の区別はつかないそうです。

 

また、彗星の揮発成分が枯渇すると
小惑星になる、という説もあります。

 

 

18世紀ごろの天文学者により、
望遠鏡で恒星のように見えたことから

asteroid(アステロイド:恒星のようなもの)
と命名され、
 

現在では岩石を主成分とするものが
asteroidと呼ばれています。

 

ほとんどの小惑星の軌道は
火星と木星の間にあり、

中には、地球衝突の危険性が
提唱されている小惑星もあります。
 

参照:wikipedia

 

 

冥王星

そして、小惑星の中でも、

自身の重力で球形を
保てるだけの質量があるものを

”準惑星”と呼んでいます。

 

準惑星は、2006年の国際天文学連合による
惑星の再定義によって分類された新定義です。

 

でも、この定義には曖昧な部分も多々あり、
今後、基準が見直されていく可能性があります。

 

現在、準惑星に分類されているのは

冥王星・エリス・ケレス・マケマケ・ハウメア

の5つです。

 

 

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惑星とは
 

・天体自体がほぼ球形を保っていられるほどの質量があるもの

・恒星の周りを公転していて、恒星でも衛星でもないもの
 (太陽自体や月などではない、ということですね!)

・公転軌道周辺に、衛星以外の他の天体がないもの
 (自分の引力で他天体を吸収したり、
  はじき飛ばしたり出来るくらいの質量があるもの)

 
これらが太陽系の惑星の定義となっています。

 

 

太陽系の惑星

太陽系の惑星は、現在、

水星・金星・地球・火星・木星・土星・天王星・海王星

の8天体です。

 

8天体のうち、
 

地球より太陽に近い
水星と金星を内惑星
 

地球より太陽から遠い
火星・木星・土星・天王星・海王星を外惑星
 

と呼びます。

 

 

岩石や金属を主成分としている
水星・金星・地球・火星を、”地球型惑星”と呼び、
 

ガスを主成分としている
木星と土星を、”木星型惑星”あるいは
”巨大ガス惑星”と呼んでいます。

 

 

天王星と海王星は、木星型惑星よりも
水やメタン等が多く、ガス成分が少ないため、

”天王星型惑星”と呼ばれています。
 

参照:wikipedia

 

 

今年・2020年(令和2年)の惑星に関する天体ショーはこちら!
     ↓     ↓
惑星の接近 2020年はいつ起こる?

 

 

一番大きな違いは
大きさ質量ですね。

 

これでまず惑星と、
彗星・小惑星が分けられます。

 

そして、彗星と小惑星は、

揮発物質が有るか無いかでしか
判別できないので、
 

太陽に近付いてこないと
判らないようですね。

 

また、彗星の揮発性物質が
無くなってしまうと

小惑星になるのではないか
との推測もなされています。

 

 

まとめ

これらの定義は定期的な見直しによって
これからも変わっていく可能性があります。
 

というか、変わっていくでしょう^^

 

なので、常に最新の情報を
チェックするようにして下さい。

 

こちらでも、変更に気付き次第、
適宜、内容の訂正・追加などを
行っていきたいと思っています。

 

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