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惑星・小惑星・彗星

彗星と小惑星と惑星の違いとは?大きさ・質量 定義は何?

投稿日:2018年10月31日 更新日:

彗星と小惑星と惑星って、
何となく解ってはいるけど、

ちゃんと説明するのって
難しいですよね!

今回は、彗星と小惑星と惑星を区別する際、
何が定義となっているのか、

その見分け方について、
解説していきます。

 
 

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彗星と小惑星と惑星の違いとは?

彗星とは

氷や塵などの塊で、

太陽に接近した時に表面が蒸発してできた
大気状のモヤ(コマ)が発生し、

太陽からの放射圧と太陽風によって
コマが流され尾ができるものを彗星といいます。

彗星の核は、”汚れた雪玉”
などともいわれています。
 

日本ではその視覚的形状から、
箒星(ほうきぼし)とも呼ばれています。
 

英語ではcomet(コメット)と呼ばれ、
流星(英語でmeteor、shooting star)との違いは、

尾を引いた姿のまま、その場に留まって見える
ことです。
 

公転周期は約3年から数百万年以上(!?)
のものまであり、

二度と帰ってこないものもあるんだそうです。

参照:wikipedia

 
 

小惑星とは

上記の彗星のところで述べた
”コマ”や”尾”がないもの。
 

彗星との区別はコマと尾だけなので、
太陽から遠い場所にある時は、
彗星と小惑星の区別はつかないそうです。
 

18世紀ごろの天文学者により、
望遠鏡で恒星のように見えたことから

asteroid(アステロイド:恒星のようなもの)
と命名され、

現在では岩石を主成分とするものが
asteroidと呼ばれています。
 

ほとんどの小惑星の軌道は火星と木星の間にあり、
中には、地球衝突の危険性が提唱されている
小惑星もあります。

参照:wikipedia

 
 
 

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惑星とは
 

・天体自体がほぼ球形を保っていられるほどの質量があるもの

・恒星の周りを公転していて、恒星でも衛星でもないもの
 (太陽自体や月などではない、ということですね!)

・公転軌道周辺に、衛星以外の他の天体がないもの
 (自分の引力で他天体を吸収したり、
  はじき飛ばしたり出来るくらいの質量があるもの)

 
これらが太陽系の惑星の定義となっています。

 

太陽系の惑星は、現在、

水星・金星・地球・火星・木星・土星・天王星・海王星

の8天体です。

 

8天体のうち、

地球より太陽に近い
水星と金星を内惑星

地球より太陽から遠い
火星・木星・土星・天王星・海王星を外惑星

と呼びます。

 

岩石や金属を主成分としている
水星・金星・地球・火星を、”地球型惑星”と呼び、

ガスを主成分としている
木星と土星を、”木星型惑星”あるいは
”巨大ガス惑星”と呼ばれています。
 

天王星と海王星は、木星型惑星よりも
水やメタン等が多く、ガス成分が少ないため、
”天王星型惑星”と呼ばれています。

参照:wikipedia

 
 

今年・2019年の惑星に関する天体ショーはこちら!
     ↓     ↓
惑星の接近 2019年はいつ起こる?

惑星食 2019年に日本で見られる火星食と金星食

惑星食とは、どういう現象?月・惑星・地球の位置関係

 
 

一番大きな違いは大きさ、質量ですね。
これでまず惑星と、彗星・小惑星が分けられます。
 

そして、彗星と小惑星は、
揮発物質が有るか無いかでしか判別できないので、
太陽に近付いてこないと判らないようですね。
 

また、彗星の揮発性物質が無くなってしまうと
小惑星になるのではないかとの推測もなされています。

 
 

まとめ

これらの定義は定期的な見直しによって
これからも変わっていく可能性があります。

というか、変わっていくでしょう^^

なので、常に最新の情報を
チェックするようにして下さい。

こちらでも、変更に気付き次第、
適宜、内容の訂正・追加などを
行っていきたいと思っています。

 
 

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