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流星群

おうし座流星群の小惑星が地球に衝突ってどういう意味!?

投稿日:2019年3月3日 更新日:

おうし座流星群は、毎年、
10月下旬から11月中旬ごろに
活発になりますが、
 

おうし座流星群の小惑星が
地球に衝突するかもしれない、

と、ちょっと話題になっていますよね。
 

小惑星の、地球衝突の危険性って、
どういうことなのか、
解明してみたいと思います。

 

 

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おうし座流星群の小惑星が地球衝突ってどういう意味!?


 

小惑星などが地球に衝突するかもしれない、
という話は、今に始まったことではないですが、

それが、おうし座流星群と
どのような関係があるんでしょうか?

 

 

事の発端は、チェコ科学アカデミーの
研究チームが発表した論文にあります。

 

それによると、
 

2015年に、おうし座流星群の
144個の火球の軌道を解析した結果、
 

おうし座流星群を発生させる流星体に、

母彗星のエンケ彗星以外の
新たな支流が発見され、
 

その軌道と同じようなところを
巨大な数百mクラスの小惑星も
一緒にまわっていることがわかった。

 

そこに、数年に一度の割合で、
期間にして約3週間ほど地球が接近するので、

その間、小惑星が地球に衝突する可能性が高まる。

 

小惑星はとても脆いが、大きいので、

もし地球に衝突すると、
甚大な被害が及ぶ可能性がある。

 

このような内容の論文を発表しました。

 

ここで言われている小惑星は、
エンケ彗星が分裂したものだ、

ともいわれていますね。

 

これは、急に危険度が上がった、
というよりも、

もともと存在していた危険性に気が付いた、
と言ったほうが正しいですね。

 

 

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彗星は、砂粒のような塵状の物質を放出しながら
太陽の周りを公転していて、

その塵状物質(流星物質)はチューブ状になって
彗星の軌道上に残ります。
 

これを”ダストトレイル”といいますが、

ここに地球が突入すると、
流星物質が地球の大気圏に大量に突入します。

 

これが、”流星群”という現象です。

 

流星の仕組みについては、
以下の記事で詳しく説明してありますので、
よろしければご覧ください。
     ↓     ↓
流星の仕組みとは?流星群はなぜ起こる?母天体(母彗星)との関係は?

 

なので、”おうし座流星群の小惑星”

という表現もちょっとおかしい、というか
端折りすぎですね。

 

 

それに、地球の公転軌道に近い軌道の小惑星・
地球近傍小惑星のうち、

NASAによると、
要監視のものは約8500個
といわれています。

 

そのうち、地球に衝突する可能性が大きい、
とされる小惑星は1300個以上!

 

おうし座流星群を起こすダストトレイル近くにある
小惑星は、少なくとも2個といわれています。
(発見されているものだけですが)

 

なので、数の問題ではないと思いますが、

おうし座流星群だけを、取り立てて
騒ぐ必要もないのかな、と思います。

 

小惑星については、
以下の記事で詳しく説明してありますので、
よろしければご覧ください。
     ↓     ↓
彗星と小惑星と惑星の違いとは?大きさ・質量 定義は何?

 

 

8500個とか1300個というのは
今、発見されているだけでこの数なので、

今後もどんどん増える、というか、
見つかっていくんでしょうね・・・

 

NASAの計算上では、今後100年くらいは
衝突の恐れはない、とのことですが、

こればかりは何が起こるか判らないです・・・

 

 

といっても、一般人が
対策のしようもないことなので^^;
 

あまり心配しすぎるのも良くないかな、
と思います。

 

小惑星の地球衝突への対応については、
天文学者の方々や、

宇宙関連の仕事に携わる方々の英知に
期待しましょう!

 

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