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おうし座流星群の小惑星が地球に衝突ってどういう意味!?

投稿日:2019年3月3日 更新日:

おうし座流星群は、毎年、
10月下旬から11月中旬ごろに
活発になりますが、
 

おうし座流星群の小惑星が
地球に衝突するかもしれない、

と、ちょっと話題になっていますよね。
 

小惑星の、地球衝突の危険性って、
どういうことなのか、

解明してみたいと思います。

 

 

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おうし座流星群の小惑星が地球衝突ってどういう意味!?

小惑星
 

小惑星などが
地球に衝突するかもしれない、

という話は、
今に始まったことではないですが、
 

それが、おうし座流星群と
どのような関係があるんでしょうか?

 

 

事の発端は、チェコ科学アカデミーの
研究チームが発表した論文にあります。

 

それによると、
 

2015年に、おうし座流星群の
144個の火球の軌道を解析した結果、
 

おうし座流星群を発生させる流星体に、

母彗星のエンケ彗星以外の
新たな支流が発見され、
 

その軌道と同じようなところを

巨大な数百mクラスの小惑星も
一緒にまわっていることがわかった。

 

そこに、数年に一度の割合で、
期間にして約3週間ほど地球が接近するので、

その間、小惑星が地球に衝突する可能性が高まる。

 

小惑星はとても脆いが、大きいので、

もし地球に衝突すると、
甚大な被害が及ぶ可能性がある。

 

このような内容の論文を発表しました。

 

ここで言われている小惑星は、
エンケ彗星が分裂したものだ、

ともいわれていますね。

 

これは、急に危険度が上がった、
というよりも、
 

もともと存在していた危険性に気が付いた、
と言ったほうが正しいですね。

 

 

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彗星は、砂粒のような
塵状の物質を放出しながら

太陽の周りを公転していて、
 

その塵状物質(流星物質)は
チューブ状になって

彗星の軌道上に残ります。

 

これを”ダストトレイル”といいますが、
 

ここに地球が突入すると、

流星物質が地球の大気圏に
大量に突入します。

 

これが、”流星群”という現象です。

 

流星の仕組みについては、
以下の記事で詳しく説明してありますので、
よろしければご覧ください。
     ↓     ↓
流星の仕組みとは?流星群はなぜ起こる?母天体(母彗星)との関係は?

 

 

なので、”おうし座流星群の小惑星”

という表現もちょっとおかしい、
というか、端折りすぎですね。

 

 

それに、地球近傍小惑星
(地球の公転軌道に近い軌道の小惑星)
のうち、
 

NASAによると、

要監視のものは約8500個

といわれています。

 

そのうち、地球に衝突する可能性が大きい、
とされる小惑星は1300個以上!

 

 

おうし座流星群を起こす
ダストトレイル近くにある小惑星は、

少なくとも2個といわれています。
(発見されているものだけですが)

 

なので、数の問題ではないと思いますが、

おうし座流星群だけを、取り立てて
騒ぐ必要もないのかな、と思います。

 

小惑星については、
以下の記事で詳しく説明してありますので、
よろしければご覧ください。
     ↓     ↓
彗星と小惑星と惑星の違いとは?大きさ・質量 定義は何?

 

 

8500個とか1300個というのは
今、発見されているだけでこの数なので、

今後もどんどん増える、というか、
見つかっていくんでしょうね・・・

 

NASAの計算上では、

今後100年くらいは衝突の恐れはない

とのことですが、
 

こればかりは何が起こるか判らないです・・・

 

 

といっても、一般人が
対策のしようもないことなので^^;
 

あまり心配しすぎるのも良くないかな、
と思います。

 

小惑星の地球衝突への対応については、
天文学者の方々や、

宇宙関連の仕事に携わる方々の英知に
期待しましょう!

 

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