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はやぶさ2のクレーターの目的って?作り方や大きさは?

投稿日:2019年7月1日 更新日:

小惑星探査機はやぶさ2が

リュウグウの表面に
クレーターを作ることに
成功しましたが、
 

これは、何のために作ったか
ご存知ですか?

 

クレーターを作った理由と、
作り方や大きさなど、
 

小惑星リュウグウの
人工クレーターについて、
まとめました。

 

 

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はやぶさ2のクレーターの目的って?


 

はやぶさ2が、2019年4月5日に、

小惑星リュウグウの表面に
クレーターを作ることに成功しました。

 

何のために作ったのか、というと、

小惑星リュウグウの地下の物質を採取するため

なんです。

 

 

小惑星など天体の表面は、
風化や汚染などにより、

誕生した時と比べて
変質してしまっている可能性があります。

 

 

地下物質は汚染や劣化などの
心配が無い(少ない)ので、

小惑星誕生時の物質の成分を
調べることができます。

 

 

※表面の物質の採取は、1回目の
 タッチダウンの時に試みていて、

 その時に無事に採取できたと
 みられています。

 

 

はやぶさ2のタッチダウンについては、
以下の記事もご参照ください。
    ↓     ↓
はやぶさ2のピンポイント・タッチダウンとは?

はやぶさ2のリュウグウへのタッチダウン その方法と難しさについて

 

 


 

それで、何がわかるのか、というと、
 

小惑星リュウグウは、

太陽系が誕生した時と
ほぼ同時期に生まれた、

と考えられていて、
 

その時から変化していないであろうと
思われる物質を調査することで、

太陽系の起源に迫る発見があるかもしれない
と期待されているんです。

 

 

また、リュウグウは、

炭素系物質が主成分の
”C型小惑星”で、

水や有機物も含んでいると
考えられています。

 

生命の源ともいえる炭素や水・
有機物などを含んでいるとなると、

生命の起源にも
迫ることができるかもしれない
 

と、こちらも期待されています。

 

 

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はやぶさ2のクレーターの作り方や大きさは?


 

さて、はやぶさ2は、

どうやって人工クレーターを
作ったんでしょうか?

 

 

人工クレーターは、約2kgの銅塊を、

大量の爆薬の力を使って、
秒速2kmで撃ち込んだ衝撃によって
形成されました。

 

 

銅塊は、はやぶさ2から
直接撃ち込むのではなく、

インパクタ:SCIという
衝突装置を使って行いなます。

 

はやぶさ2のインパクタの仕組みについては
以下の記事をご覧ください。
     ↓     ↓
はやぶさ2のインパクタの仕組み 人工クレーターを作った衝突装置について

 

 

まず、リュウグウの上空500m地点で
はやぶさ2から衝突装置(SCI)を分離します。

 

そして、はやぶさ2を、
安全なリュウグウの裏側に避難させます。

(爆発や、それによる飛散物に
 巻き込まれるのを防ぐため)

 

その、退避途中に、
撮影用の分離カメラ(DCAM3)を分離します。

 

その後、SCIが
高度100m~200mくらいまで
近づいたところで爆薬を爆発させて、

銅塊をリュウグウに衝突させます。

 

衝突装置の分離から爆発までの時間は
約40分間です。

 

 

この様子は、衝突地点から
約1km離れたところで
分離カメラが撮影しました。

 

 

この試みは世界初で、その結果、

リュウグウ表面に、人工クレーターを
作ることに成功しました。

 

 

人工クレーターの大きさ
直径約10m

深さは2~3mほどです。

 

そして、SCIの破片によって
できたと思われる、

1mほどの小さなクレーターも
10個ほどできたそうです。

 

 

2回目のタッチダウン2019年7月11日
決定しましたが、

着地場所は、この人工クレーターの近くで、
 

クレーター作成時に飛び散った
リュウグウ内部の物質採取を試みます。

 

 

2回目のタッチダウン及びサンプル採取が成功し、
無事に地球へと帰還してほしいですね!

 

——追記——

※2019年7月11日午前10時20分ごろ、
 はやぶさ2は2回目のタッチダウンに成功しました!
 

 そして、リュウグウの地下物質の採取も
 無事に行えたと見られています。
 

 はやぶさ2は 全てのミッションに
 成功したとのことです。

—————

 

 

はやぶさ2の今後の予定は、
2019年の冬に小惑星リュウグウを出発し、

約1年後の、2020年末に
地球に帰還する予定となっています。

 

関連記事

小惑星リュウグウとは 大きさや成分など天体の特徴について

小惑星リュウグウの位置や地球からの距離はどのくらい?

はやぶさ2のイオンエンジンの仕組みと燃料について

 

 

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