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流星群

ふたご座流星群のしくみ 特徴と母天体 星座の神話について

投稿日:2019年3月23日 更新日:

ふたご座流星群とは、
どのような流星群なんでしょうか?
 

流星群の特徴や、
原因となる母天体、

ふたご座という星座の神話など、
 

ふたご座流星群について

いろいろ解明していきたいと
思います。

 

 

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ふたご座流星群のしくみ

ふたご座流星群の放射点の位置
 

ふたご座流星群のしくみですが、

まず、流星のしくみから
簡単に解説していきます。

 

流星とは、簡単に言えば、
 

宇宙空間に漂う塵状の物質が、
地球の大気圏に突入する際、

燃えて光り輝く現象のことです。

 

そして、流星群とは、
その流星が大量発生することです。

 

流星と流星群のしくみについては、

以下の記事にまとめてありますので、
よろしければご覧ください。
     ↓     ↓
流星の仕組みとは?流星群はなぜ起こる?母天体(母彗星)との関係は?

 

 

さて、流星群にはなぜ
”ふたご座流星群”などのように

”○○座”と付いているのかというと、
 

流星群には放射点というのがあって、

その一点から流星が四方八方に
飛び出してくるように見えるんですね。

 

その放射点がどこにあるかで、
それぞれ命名されているんです。

 

例えば、ふたご座流星群なら、

ふたご座のα星カストルの付近にあるので
”ふたご座流星群”
 

有名なペルセウス座流星群なら、

ペルセウス座γ(ガンマ)星付近に
放射点がある、という具合です。

ペルセウス座流星群の放射点(輻射点)の位置

 

では、なぜ、放射点から
流星が降り注いでくるのか、というと、
 

その流星群の母天体が関係しています。

 

次の章ではふたご座流星群の母天体と
特徴について、解説していきます。

 

 

ふたご座流星群の特徴と母天体

小惑星
 

年間三大流星群の一つである
ふたご座流星群の母天体は
 

小惑星ファエトンです。

 

流星群で、母天体が小惑星なのは
ふたご座流星群だけです。

 

あとは全て
彗星が母天体(母彗星)です。

 

彗星と小惑星の違いについては、
以下の記事にまとめてありますので、
よろしければご覧ください。
     ↓     ↓
彗星と小惑星と惑星の違いとは?大きさ・質量 定義は何?

流星群の母天体の一覧 彗星?小惑星?意味をわかりやすく解説します

 

 

ふたご座流星群の活動期間は、
毎年12月上旬から中旬にかけてで、
 

12月14日頃にピーク(極大)を迎え、
毎年、安定した数が見られるのが特徴です。

 

※ピークの日時は毎年変わるので、
 その年の最新情報をチェックしてくださいね!

 今年・2020年のふたご座流星群の最新情報は
 以下の記事をご覧ください。
     ↓     ↓
ふたご座流星群 2020年の方角とピークはいつ頃?一番の見頃の時間帯は?

 

観測条件が良ければ一時間あたり
40~60個ほど、
 

多い時で100個近く
観測されることもあります。

 

これは、一晩で観測できる流星の数としては
年間最大です。

 

また、2000年ごろからは火球などの
明るい流星も観測されるようになり、
 

ますます注目度が
上がっている流星群です。

 

 

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ふたご座流星群の星座の神話について

ふたご座・カストルとポルックス
 

ふたご座は、カストルとポルックスという

ギリシャ神話に登場する双子が
元になったといわれています。

 

カストルとポルックスは、
スパルタ王妃レダの子で、
 

カストルの父親はスパルタ王なので
普通の人間として生まれ、
 

ポルックスの父親は大神ゼウスなので、
不死身の体をもって生まれました。

 

カストルは乗馬の達人に、
ポルックスは剣の達人に立派に成長し、

数々の武功を立てました。

 

後に、以前から因縁のあった、

2人の従姉妹であるイダスとリュンケウスと
戦うことになった際に、
 

カストルが戦死してしまいます。

 

カストルの死を悲しんだポルックスは
父であるゼウスに自分の不死身を解き、
 

カストルと一緒にいられるように頼みました。

 

ゼウスはその願いを受け入れ、

ポルックスの生を
半分カストルに与えました。

 

その後、二人は半分神、
半分人間として、

一日おきに天上と地上を
行き来することとなりました。

 

ゼウスはこの強い兄弟愛を称え、
二人を天に上げて星座にしました。

 

 

まとめ

ふたご座は、

オリオン座のすぐ近くにあるので、
見つけやすいです。
 

ふたご座流星群の活動は、
まだよくわかっていない部分も多く、

この先、活動が減っていく、
という説もあるんだそうです。
 

先のことは
どうなるかわかりませんが、
 

この先も活発な活動を
見せ続けてほしいですね・・・

 

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