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かに星雲とは 名前の由来と年齢や視直径・地球までの距離は?

投稿日:2019年3月19日 更新日:

かに星雲って、

ちょっと可愛らしい
ネーミングですよね!
 

その名前の由来って
何なのでしょうか?
 

年齢や大きさ(視直径)、
地球までの距離など、

かに星雲についての
色々な疑問をまとめました。

 

 

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かに星雲とは 名前の由来


 

かに星雲って、どうして
そんな名前になったんでしょうか?
 

名前の由来は、イギリスの天文学者・
ウィリアム・パーソンズが残した
スケッチにあります。

 

今から200年ほど前、
当時はまだ、写真技術が発達しておらず、

望遠鏡で見た天体の観測記録を、
スケッチで残していました。

 

その絵が蟹に似ていたため、
ウィリアム・パーソンズ氏(ロス卿)が
”かに星雲”と名付けました。

 

それ以後、望遠鏡の発達などにより、
当時のスケッチと見た目が大分変りましたが、

”かに星雲”という名前は
そのまま引き継がれたそうです。

 

 

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かに星雲の年齢や視直径・地球までの距離は?

 

さて、かに星雲の特徴について
まとめてみたいと思います。

 

まず、かに星雲は、かに座ではなく、
おうし座にあります。
 

 クリックで拡大します
 

おうし座の下の角の先にある、
ζ星の近くにあります。

 

視直径は6.0′

※視直径とは、天体の見かけの大きさのこと。
 角直径ともいう。

 

地球までの距離は、約7000光年です。

 

別名をM1(メシエカタログ1番)といい、

メシエカタログにある唯一の
”超新星残骸”です。
 

※超新星残骸とは、

 恒星が超新星爆発を起こした後に残る
 星雲状の天体のこと。

 

超新星爆発や超新星残骸については
こちらの記事もご参照ください。
    ↓     ↓
ベテルギウスの超新星爆発 地球への影響は?ガンマ線バーストは直撃するか

 

超新星爆発の時のガスは、

今も、秒速1000km以上で
広がり続けているそうです。

 

かに星雲の年齢は、約1000歳
 

中国の宋史(正史:王朝の歴史書)や、
平安時代、藤原定家の明月記の中に、

1054年に現れた”客星(突然現れた星)”
としての記録が残っています。

 

かに星雲の超新星爆発の記録については
以下の記事をご参照ください。
     ↓     ↓
かに星雲 超新星の記録 藤原定家が日記『明月記』に記す

 

かに星雲の中心には、”かにパルサー”
といわれる中性子星があります。

 

中性子星とは、太陽の8~10倍程度の
質量を持った恒星が超新星爆発を起こした後、
中心に残る核のことです。

 

太陽の8~10倍より小さいものは
超新星爆発を起こさず、白色矮星になり、

それ以上のものは、
爆発後の核が小さければ(太陽の2~3倍程度)
中性子星となり、

大きければ重力崩壊が止まらず
ブックホールになると考えられています。

 

かにパルサーは、1秒間に約30回転という、
高速自転をし、(コマのようですね~!)

あらゆる波長の電磁波を放出しています。

 

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